Kunnanjohtajan sivu

huhtikuu 2018

Kylläpäs aikamoinen polemiikki nousi taannoisesta Yle-Pohjanmaalle antamastani haastattelusta koskien kunnan profiloitumista eläkeläisiä houkuttelevaksi asuinkunnaksi. Yle oli lukenut kunnan päätöksestä lähteä markkinoimaan mahdollisesti rakennettavan kerrostalon asuntoja seniorimuuttajille ja halusi tehdä jutun tästä kunnan myönteisestä suhtautumisesta. Ja vaikka lähetyksessäkin olleessa kommentissa totesin toimittajan johdattelevaan kysymykseen, että tulevaisuuden Lappajärvi on paljon muutakin kuin `eläkeläisten paratiisi’,  pelkistyi  haastattelun sanoma kuitenkin siihen, mistä juttua oli tultu tekemään. Ja kun valtuusto vielä hiljattain seminaarissaan oli linjannut, että aivan keskeisimmäksi strategiakärjeksi tuota senioriasumista ei haluta nostaa, olikin soppa valmis.

Niin kauan kuin muistan, meillä on puhuttu, että pitäisi saada nuoria muuttamaan tänne. Mutta, kuten huomataan, pelkkä tahto ei kuitenkaan riitä ja väkiluku laskee 30-90 asukasta joka vuosi, viime vuonna ’vain’ 36 henkeä.  Ideaa tuon kehityksen pysäyttämiseksi ja nuorten kuntaan muuton lisäämiseksi ei vain ole keksitty. Hyvät asunnot löytävät kyllä asujansa, joten ainakin siinä olisi yksi, tosin isoja panostuksia vaativa keino. Päivähoito on hyvässä mallissa ja kouluolotkin kohdallaan, kunhan kiinteistöihin liittyviin ongelmiin saadaan pysyviä ratkaisuja.

Kunnan nykyisessä strategiassa yhtenä painopisteenä on koko elämän kokoinen asuinkunta. Kun vuodesta 2020 eteenpäin mm sairauksien ja vanhusten hoidosta aiheutuvat sote-kustannukset siirtyvät kunnalta maakunnan leveille harteille, muuttuu tilanne kuntatalouden kannalta oleellisesti. Jo viitisen vuotta sitten totesin erään eläkeläistilaisuuden puheessani, että Lappajärvi voisi julistautua  vaikka eläkeläisten paratiisiksi, jos vain lompsa kestäisi. Ja kohta se olisi siis talouden puolesta mahdollista.

Nykypäivän paluumuuttavat eläkeläiset ovat keskimäärin hyvätuloisia, siis veronmaksajia, jolla on tarvetta ja varaa monenlaisiin palveluihin. Kasvukeskusten hintatason, turvattomuuden ja jopa terroriuhan vuoksi turvallinen eläminen on korostunut ja monet muuttavat rauhallisempiin ympäristöihin.  Kun erilaisia palveluja tarvitseva ja käyttävä väki näin lisääntyy,  myös muun väestön palvelut paranevat. Palvelujen laajempi käyttäjäkunta varmistaa olemassa olevien palvelujen säilymisen ja synnyttää myös uusia palveluita. Näin syntyy uusia työpaikkoja ja yritysmahdollisuuksia myös nuoremmille muihinkin kuin sosiaali- ja terveyspalveluihin. Tätä kautta asumishoukuttavuus lisääntyy kaikille ikäluokille.  Jossakin nämä ikäihmisetkin  joka tapauksessa asuvat ja maakunta maksaa.  Jos he asuvat meillä, kiertää maakunnan raha meidän kautta ja suurempi osa siitä jää tänne. Eikä mikään estä meitä panostamasta täysillä myös kaikkiin niihin nuorempiin asukkaisiin painottuviin toimenpiteisiin, kunhan niitä vain keksitään. Sen mahdollistaa tämä `koko elämän kokoinen asuinkunta’.

Joku on esittänyt epäilyn, että tällainen seniorien houkutteluun ja asumiseen panostaminen tekisi Lappajärvestä jonkinlaisen `auringonlaskun kunnan’.  Tuleva sote-rahoitus tulee melko varmasti edistämään hyviä seniorien palveluja kunnissa. Tämän mahdollisuuden on huomannut mm Lohjan kaupunki, joka ilmoittaa tavoittelevansa 5.500 seniorimuuttajaa kaupunkia piristämään. Joku kunta tämän meidänkin alueella keksii yhdeksi keskeiseksi strategian painopisteeksi.  Kunnan asukasmarkkinoinnin kärkenä tämä ei siis valtuuston linjauksen mukaan tule meillä olemaan, mutta koko elämän kokoisena asuinkuntana Lappajärvi tulee varmasti olemaan erinomainen paikka asua myös senioreille.


Tuomo Lehtiniemi
kunnanjohtaja